No, 22
이름: 교육팀장
2005/9/2(금)
좋은 아빠가 행복한 아이를 키운다  

지난 6월 19일은 미국의 ‘아버지의 날’이었다. 미국 시카고의 지역 신문인 시카고트리뷴이 ‘아버지의 날’을 앞두고 좋은 아빠가 되기 위한 12가지 방법을 제시했다. 시대와 공간을 초월해 좋은 아빠가 되기 위한 방법들은 크게 다르지 않을 터. 다른 나라에 비해 아빠의 육아 참여 비중이 적은 우리 나라의 현실을 생각했을 때 아빠들이 알아두어야 할 최소한의 방법이 아닐까 싶다.


 

1. Present… 함께 있기

가능한 많은 시간을 아이 곁에서 있어 주어라. 함께하는 시간의 양보다 질이 중요하다고 여기는 사람이 많지만 역시 같이 보내는 많은 시간보다는 못하다.


∥ 어드바이스 ∥

유치원 아이들에게 물어 보았다. 부모와 언제 무엇을 할 때 행복한가 묻는 질문에 아이들의 대답은 다음과 같았다. ‘부모님과 함께 잘 때, 같이 책을 읽을 때, 함께 산책할 때, 아빠가 목마 태워 줄 때’ 등의 이야기였다. 일주일에 적어도 3일 정도는 오후 7~8시경에 집에 들어와 아이들과 한두 시간을 함께 보내야 한다. 마음은 아이를 사랑한다고 하면서 힘들지만 일부러 시간을 내지 않는 아빠는 아이를 사랑하는 것이 아니라 철저히 혼자만의 사랑이라 할 수 있다. 충분한 시간이 생길 때를 기다린다는 것은 무모한 일, 지금부터라도 꾸준히 아이들과 함께하는 시간을 갖도록 노력한다.




2. Engaged… 관여하기

아이가 잘하는 것을 지켜봐 주고 관심을 나타내는 일을 함께 즐겨라. 아이와 함께 책 읽고, 아이가 좋아하는 TV 프로를 시청하며, 아이에게 무엇이든 가르쳐 보라.


∥ 어드바이스 ∥

실질적으로 아빠에게 주어진 시간은 넉넉하지 않다. 많지 않은 시간을 아이와 보내면서 어떤 아빠는 무엇을 함께해야 하는지 난감해 하기도 하고, 아이와 놀다가 5분 후에 싸우는 아빠들도 있다. 이런 곤란한 상황일 때는 아이에게 직접 물어 보자. ‘무엇을 하면서 놀까’라고 아이의 의향을 물으면, 아이는 재미있게 노는 방법을 알려 줄 것이다. 그때 어색하다거나 어른이 할 놀이가 아니라 할 수 없다는 등의 이유를 대지 말고, 그 놀이에 빠져서 동심으로 돌아가 보자. 그러면 아이와 함께하는 시간은 힘이 드는 것이 아닌 힘을 받는 시간으로 변화된다.




3. Exemplary… 모범적인 역할 모델 되기

아들에게뿐만 아니라 딸에게도 역할 모델이 되고 있음을 항상 기억하라. 아이들은 자신의 아빠를 보며 아빠의 역할에 대해 배우고 기대하게 된다.


∥ 어드바이스 ∥

아빠는 아들에게는 남성으로서의 정체감을 심어 주는 역할을 한다. 여성인 엄마를 대하는 아빠의 태도를 보고 미래의 여자 친구나 아내에게 대하는 법을 배우게 된다. 나아가서는 가장으로서 또 아빠로서의 역할을 배운다. 딸에게는 남성상에 대한 이미지를 심어 주는 것이 바로 아빠의 역할이다. 딸은 자라서 자신의 아빠와 닮은 남자를 선택하여 결혼하는 경향이 있다. 딸이 여성으로서 원만하고 행복한 삶을 살기 원한다면 어떤 아빠가 되어야 할지는 너무도 명백하다.


4. Affectionate… 애정 표현하기

아이를 사랑하지 않는 부모는 없다. 그러나 표현하지 않으면 아무 소용없다. 아이에게 깊이 사랑하고 있음을 자주 이야기해 주고 애정을 적극적으로 표현하라.


∥ 어드바이스 ∥

부모가 아이에게 애정을 표현하는 방법은 두 가지가 있다. 안아 주기와 공감의 표현이 바로 그것이다. 만약 아빠 스스로 유년 시절의 기억을 되새겼을 때 부모에게 따뜻하게 안겨 본 기억이 없다면 자신의 자녀에게 스킨십에 대하여 인색한 경향이 있을 것이다. 안겨보지 못한 사람은 안아 주지 못한다. 자녀의 마음속에 부모가 자신을 사랑한다는 것을 느끼게 해주는 그 첫 번째 방법은 바로 안아 주는 것이다. 장난처럼 안는 것이 아닌 진지하고 따스하게 아이가 느낄 수 있도록 안아야 한다.


아이의 이야기를 들어줄 때는 눈을 바라보고, ‘응’,‘그랬어’, ‘그랬구나’, ‘아~’ 등의 말로 맞장구치면서 열심히 들어주고 있다는 것을 느끼게 하는 공감 표현 역시 중요하다. 많은 부모가 아이의 눈을 본 적이 없다고 말하는데, 그것이 사랑의 두 번째 방법이다. 이 외의 방법들은 2가지가 이루어진 후 해야만 진심이 전해진다. 사랑한다면 아이를 안고 눈을 맞추라.




5. Fair… 공평하기

아이는 물론 자신에게 책임감 있는 기준을 세우고 지속적으로 지키기 위해 노력하라. 편견이나 성 차별적인 표현을 하지 않도록 유의하라.


∥ 어드바이스 ∥

형제간의 싸움 원인은 두 가지가 있다. 첫째는 부모의 차별이다. 옛날 이야기인 ‘콩쥐팥쥐’처럼 심한 차별은 아니라고 해도, 엄마의 눈빛과 사소하게 내뱉은 말투 하나에서 아이가 차별을 느낄 수 있다. 그리고 그것이 형제 사이의 싸움으로 이어지고 서로를 미워하는 맘이 커지게 된다. 결국 아이들의 싸움은 부모가 누구의 편인가, 누가 더욱 사랑 받고 있는가를 판단하려는 행위라고 볼 수 있다. 아이를 차별하는 부모의 태도를 반성하고 고치지 않으면서 아이들에게 무조건 ‘우애 있게 지내라’거나 ‘형이 양보하고 좀더 참아라’라고 말하는 것은 공허한 메아리일 뿐이다. 아이들 마음에는 와닿지 않는 잔소리처럼 느껴질 것이다.




6. Playful… 신나게 놀아주기

아이 눈 높이에 맞추어 놀아 주는 일은 아이와 얼마만큼 실제적으로 교류하고 있는지를 보여주는 지표가 된다. 체면에 신경 쓰지 말고 아이를 행복하게 해주라.


∥ 어드바이스 ∥

아빠와 애착 관계가 튼튼하게 형성된 아이는 사회성 발달이 잘된다. 아직 어린자녀와의 애착 관계를 돈독히 하기 위해서는 함께 놀아 주는 방법이 최고라 할 수 있다. 여러 가지 놀이 중 엄마와 쉽게 할 수 없었던 활동적인 것들을 골라 해보면 좋다. 신체적으로 많이 움직이고 자연스럽게 스킨십도 유도할 수 있기 때문이다.


예를 들어 비 오는 날 비를 흠뻑 맞거나 우산을 쓰고 산책을 해보라. 딱지 치기를 한다면 아예 200번 쳐 보자. 팽이를 돌리려면 100번은 돌려 보자. 그러다 보면 아빠가 보기에 유치하다고 느꼈던 놀이들의 재미가 슬슬 생기기 시작한다. 아이도 역시 그 놀이나 게임 자체가 재미있어서라기보다는 아빠와 함께하기 때문에 몇 배의 즐거움을 느끼게 되는 것이다. 아이가 조르니까 아빠가 억지로 마지 못해서 한두 번 하다 보면 팔이 아프다거나, 놀이를 그만둘 핑곗거리가 생각나기 시작하기도 한다. 결국 아이를 울리고 아빠 자신도 기분이 나빠질 수 있으니 마음을 담아 놀이에 동참하자.

 

 

 

7. Respectful… 존중하기

절대로 아이를 얕보거나 무시하지 마라. 아이들의 걱정과 불만과 의견을 진지하게 들어주고, 아이들을 인격적으로 대우하라.


∥ 어드바이스 ∥

많은 부모들이 아이가 초등학생인데도 아이를 지칭할 때 ‘우리 아기가…’라고 말하는 경우가 상당히 많다. 부모의 습관이라고 치부해 버리거나, 애정이 담긴 표현이라고 생각할 수도 있지만 이것은 부모가 아이를 계속 아기로 보고 있다는 증거가 된다. 부모의 무의식중에 아이가 성장하기를 거부하는 표현이라는 것이다. 그러다 보면 큰 아이를 아기 취급해서 과잉 보호할 수도 있다. 또한 능력을 무시하고 아이의 의견이나 생각에 귀기울이지 않게 된다. 아이의 성장에 따라서 부모는 적당한 호칭과 대우를 해주는 노력이 필요하다.




8. Patient… 인내하기

소리를 지르는 일이 효과적이고 필수적인 때란 집에 불이 났을 때 이외엔 없다.


∥ 어드바이스 ∥

아이를 키운다는 것은 아빠 스스로도 성장시켜서 성숙하지 못한 자신의 심리를 어른다운 어른으로 만들어 가는 과정이라 할 수 있다. 그만큼 예상치 못한 상황들을 맞이하면서 자신의 감정을 다스리고 자제할 수 있는 능력이 필요하다. 아이가 무언가 잘못을 저질렀을 때 자신의 화를 컨트롤하지 못하고 큰소리를 치거나 잔소리를 퍼붓는 것은 마치 속옷을 안 입고 아이를 훈계하는 것과 같이 부끄러운 짓이다.


좋은 아빠가 되기 위해서는 전문가 못지 않은 육아 지식도 필요하겠지만 우선 인내심을 갖는 게 중요하다. 강요하거나 윽박지르기 전에 아이와의 대화를 유도하려고 노력해 보자. 아이의 대답이 즉각 나오지 않더라도, 논리적으로 맞지 않는 이야기라고 해도 답답해하거나 화난 감정의 변화를 자제하는 연습을 해야 한다. 이런 과정을 거쳐 아빠는 아이의 정확한 마음을 읽을 수 있고 그에 호응할 수 있기 때문이다.




9. Sober… 술 취하지 않기

금주가가 될 필요는 없다. 그러나 술에 취한 모습은 좋은 아빠의 모든 조건을 한꺼번에 깨뜨려 버릴 수 있다.


∥ 어드바이스 ∥

술은 아빠의 사회 생활을 윤활하게 만드는 좋은 매개체가 될 수 있고 적당한 음주는 건강에도 이롭다. 하지만 술을 마시느냐 안 마시느냐에 따라 아빠의 모습이 달라진다면 아이는 불안감을 갖게 된다. 예를 들어 술을 마시지 않았을 때 우울하거나 과묵했던 아빠가 술을 마신 뒤에는 기분이 좋아진다거나, 또는 폭발적인 모습을 보인다면 아이는 술이라는 것에 대해 비뚤어진 사고를 갖게 될 수 있다. 만약 폭력을 휘두르는 아빠라면 더더욱 아이 교육에는 치명적인 결과를 낳게 된다. 결국 아이 역시도 술에서 벗어나지 못하는 어른으로 성장할 가능성이 높다.




10. Authoritative… 믿을 만한 모습 보이기

애매한 말로 반복되는 잔소리를 하지 말며, 아이를 이끌고 싶은 방향에 대해 확고하고 단호하게 설명하라. 아이의 말을 끝까지 잘 들어주고 아이와 신중하게 논의하는 습관을 들여라. 약속은 반드시 지키도록 하라.


∥ 어드바이스 ∥

아빠의 일관적이지 못한 육아 태도는 아이에게 불안감을 주고 무엇이 옳고 그른지 판단할 수없게 만든다. 교육이나 생활면 등에서 아내와 충분한 의견 교환을 통해 결론 내린 육아 태도를 가지고, 어떤 경우에나 일정하게 적용시키도록 노력한다. 스스로가 대화가 부족하면 화를 먼저 내고 일방적으로 대화를 끝내거나 결정을 내리고 종결시키는 아빠가 많은데 혼자의 생각만으로 아이를 키울 수는 없다. 변덕이 심하고 걱정이 많으며 자기 변화가 없는 아빠라면 아이에게 아무 것도 말해 줄 수 없다.




11. Decent… 품위 지키기

남의 아이뿐만 아니라 내 아이와 단둘이 있을 때에도 아이에게 예의를 지켜라. 고운 말을 사용하며 폭력적이지 않고 바르게 행동하라.


∥ 어드바이스 ∥

아이가 아빠에 대한 존경심을 느끼게 하려면 아빠 스스로 훌륭한 사람이 되어야 한다. 훌륭한 사람이란 현실적인 잣대에 부합하는 아빠를 의미한다기보다는 항상 예의 바르고 성실하며 품위를 잃지 않는 모습을 가진 것을 뜻한다. 예를 들어 일상 생활 속의 말투를 생각해 보자. 부부끼리 존댓말을 쓰는 집이 있다면 아이는 어떨까? 아빠가 아이에게 항상 고운 말을 쓴다면 그 아이는 또 어떨까? 아이 역시 어느 누구에게도 공격적이거나 폭력적인 말투는 사용하지 않는다. 내 아이를 품위 있고 교양 있는 아이로 키우고 싶다면, 아내에게 어떤 말투를 사용하는지, 공공 장소에서 내 행동은 어떤지 뒤돌아보아야 한다.




12. Supportive… 지지해 주기

아이의 꿈과 재능을 적극적으로 격려하고 지지해 주라. 아이가 기대에 못미치더라도 아이의 상황을 이해하고 적절한 도움을 줄 수 있도록 노력해야 한다.


∥ 어드바이스 ∥

자신이 내린 결정과 스스로의 성취에 충분히 기뻐하고 스스로 만족해하는 아빠인가 생각해 보자. 아빠가 자신의 노력이나 성취해 낸 일에 대해 충분히 기뻐하지 않는다면 아이뿐 아니라 누구의 성취에 대해서도 진심으로 인정하고 기쁨을 표현해 내기는 어렵다. 반대로 자신이 성취해 내지 못했을 때 좌절하기보다는 긍정적인 사고로 다시 노력할 수 있는 힘도 가져야 한다. 그런 아빠가 아이가 잘한 일에 대해서는 충분히 칭찬해 주고, 만약 아이의 부족함을 발견하더라도 따뜻하게 격려할 수 있기 때문이다. 아빠는 아이에게 용기를 주고, 또 아이를 위해 무엇을 할 수 있는지 세심하게 마음을 써야 한다.


* 출처 : 리빙센스


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